Chloe Zhao se alzó con el premio a mejor dirección en los Oscar 2021

Chloé Zhao
Chloe Zhao obtuvo el premio en la categoría de mejor dirección y también ganó en la categoría de mejor película con Nomadland

Con su triunfo en los Oscar, que llega 11 años después de que Kathryn Bigelow se convirtiera en la primera mujer en ganar en la categoría de mejor dirección con su película The Hurt Locker («En tierra hostil» en España), Chloe Zhao, de 39 años, ha sido reconocida como una de las cineastas más destacadas y talentosas que han surgido en los últimos años. Además, hizo historia al convertirse en la primera mujer de color (y solo la segunda mujer en términos absolutos) en ganar el premio a mejor dirección en los premios de la academia por su cinta Nomadland.

¿Quién es Chloé Zhao?

Nacida en Pekín, educada en Reino Unido y radicada en Estados Unidos, su padre era un exitoso ejecutivo del acero y su madrastra la conocida actriz de comedia china Song Dandan. Zhao se mudó a Inglaterra para estudiar en Brighton a mediados de la década de 1990 con 14 años, a pesar de que hablaba poco inglés.

Después de Brighton, se fue a EE.UU. y estudió ciencias políticas en Massachusetts antes de mudarse a Nueva York en 2010, para inscribirse en el programa de posgrado de cine de la Tisch School of the Arts de Nueva York, cuyo director artístico es Spike Lee.

Fue un momento crucial para Zhao. Comenzó a trabajar en su primer largometraje, Songs My Brothers Taught Me, una historia de transición a la adultez filmada en una reserva de nativos americanos en Dakota del Sur, con actores no profesionales.

Mientras estaba en la Universidad de Nueva York, también se embarcó en una asociación, profesional y personal, con su compañero de estudios de posgrado Joshua James Richards, de Cornualles, Reino Unido, quien trabajó como director de fotografía en las tres películas de Zhao. Richards fue nominado a su propio Oscar por mejor fotografía, por Nomadland.

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En su discurso de aceptación el domingo, Zhao dijo: «He estado pensando mucho últimamente en cómo sigo adelante cuando las cosas se ponen difíciles. Creo que se remonta a algo que aprendí cuando era niña».

«Cuando crecía en China, mi papá y yo jugábamos a este juego: memorizábamos poemas y textos chinos clásicos, los recitábamos juntos y tratábamos de terminar las frases del otro».

«Hay uno que recuerdo muy bien, se llama Tres personajes clásicos. La primera frase dice… ‘La gente al nacer es inherentemente buena’. Esas seis letras tuvieron un gran impacto en mí cuando era niña, y todavía hoy las creo de verdad».

«Aunque a veces parezca que lo contrario es cierto, siempre he encontrado bondad en las personas que conocí, en todos los lugares del mundo a los que fui».

«Así que esto es para cualquiera que haya tenido la fe y el coraje para aferrarse a la bondad en sí mismos y a aferrarse a la bondad en los demás, sin importar lo difícil que sea».

«Y esto es para ustedes. Ustedes me inspiran para seguir adelante».

Elogios y controversia en China

Zhao tiene una relación complicada con su país de origen, especialmente desde que resurgió una entrevista de 2013 en la que dijo que había «mentiras por todas partes» cuando era niña.

«Mucha de la información que recibí cuando era más joven no era cierta, y me volví muy rebelde hacia mi familia y mi pasado», dijo.

Según informes, las autoridades chinas reaccionaron censurando el marketing y las menciones de Nomadland en las redes sociales, dando lugar a dudas respecto al estreno de la película en el país.

Sin embargo, hubo elogios el lunes después de que se anunció su victoria, y los usuarios de la plataforma china Weibo la llamaron «la luz de China», luego de que su discurso hiciera referencia a su herencia china.

Una persona comentó que su discurso parecía tener un significado político más profundo y agregó que «ninguna persona inteligente pensaría en abandonar el mercado chino». Pero otros usuarios notaron lo «extraño» que era que ni su nombre ni los Oscar llegaran a la lista de búsqueda de tendencias principales en Weibo.

En China, los Oscar no se transmitieron debido a las controversias que rodean a Zhao, así como al cortometraje documental Do Not Split, sobre el movimiento a favor de la democracia en Hong Kong.

Próxima incursión en Universo Cinematográfico de Marvel

Zhao ha comenzado a formar parte también del mundo de los éxitos de taquilla. La cineasta usará su visión y voz distintivas en Eternals, de Marvel, una película sobre superhéroes inmortales interpretados por Angelina Jolie, Salma Hayek, Richard Madden y Kumail Nanjiani.

Ella es fan del Universo Cinematográfico de Marvel desde hace una década. «Hice correr la voz de que quería hacer una película de Marvel y me llegó el proyecto correcto», dijo.

Eternals se estrenará en noviembre. Después de eso, se cree que tiene programado trabajar en una versión «occidental futurista de ciencia ficción» de Drácula.

Ella ha dicho que construir un mundo rico y convincente en la película es su «cosa favorita», ya sea el mundo de los jinetes de rodeo o los héroes de los cómics.

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Vía | BBC